John Clunies-Ross, che è morto a 93, governato Isole Cocos per 30 anni

Il re britannico del paradiso era davvero un parassita? Discendente dal marinaio scozzese che li scoprì, John Clunies-Ross, chi è morto a età 93, governò le Isole Cocos come suo feudo privato per 30 anni - fino a quando le nuvole temporalesche si sono raccolte

  • John Clunies-Ross ha governato le Isole Cocos per più di tre decenni
  • Il re scalzo dei Cocos camminava per il suo dominio con un pugnale cerimoniale
  • Ma era anche il loro unico datore di lavoro, proprietario, insegnante di scuola e forze dell'ordine
  • Ha vissuto con la moglie e i cinque figli in grande stile nella villa Oceania House
  • Per più di tre decenni ha governato su scintillanti isolotti di corallo sparsi in un remoto angolo dell'Oceano Indiano con tutta l'autorità di un monarca benigno ma assoluto.

    Per le sue poche centinaia di sudditi era più del re scalzo delle Isole Cocos che camminava a grandi passi per il suo dominio, con un pugnale cerimoniale legato alla vita l'unico simbolo del suo potere.

    John Clunies-Ross era anche il loro unico datore di lavoro, proprietario, insegnante di scuola e forze dell'ordine, e viveva con la moglie e i cinque figli in qualche modo nella dimora ancestrale, Casa dell'Oceania, costruito con mattoni dalla Scozia, e che vantava otto camere da letto, una sala da ballo, scala a chiocciola, pannellatura in teak, e 12 acri di giardini recintati.

    Come magistrato aveva abolito le punizioni corporali sull'isola, ma un gatto a nove code appeso in modo prominente nell'aula del tribunale era un promemoria scomodo che poteva essere riportato indietro.

    Non che ci fosse molto da punire dato che il crimine era praticamente inesistente.

    Il reato più comune era il matrimonio prima dell'età di 16 per cui sia la sposa che lo sposo erano passibili di una fustigazione che, per consuetudine, il futuro marito prenderebbe galantemente in una doppia misura - al termine della quale l'unione sarebbe riconosciuta.

    Ma quando, negli anni '70, il mondo moderno ha ficcato il naso nella gestione di questo feudo privato, 1,700 miglia a nord-ovest di Perth, Australia, Clunies-Ross, chi è morto invecchiato 93, si trovò un re senza regno.

    Per più di tre decenni John Clunies-Ross (nella foto a settembre 1972) governava sulle Isole Cocos nell'Oceano Indiano con tutta l'autorità di un monarca benigno ma assoluto

    Per più di tre decenni John Clunies-Ross (nella foto a settembre 1972) governava sulle Isole Cocos nell'Oceano Indiano con tutta l'autorità di un monarca benigno ma assoluto

    Un rapporto del governo australiano ha paragonato i lavoratori nelle piantagioni di cocco a "schiavi nella tenuta di un benevolo proprietario di schiavi’ nell'America pre-guerra civile.

    L'ONU ha inviato un comitato per esaminare le condizioni per la gente del posto, e l'Australia, alla quale la Gran Bretagna ha ceduto la sovranità negli anni '50, voleva porre fine a ciò che per 150 anni era stato un avamposto del feudalesimo scozzese.

    Di conseguenza, Clunies-Ross, discendente dell'avventuriero marittimo scozzese che in 1825 era capitato sull'atollo, eseguire l'Union Jack e rivendicare il territorio per la Gran Bretagna in nome di Re Giorgio IV, fu costretto a una vita in esilio.

    Annunciando la morte di suo padre il mese scorso, suo figlio ed erede - chiamato anche John - ha detto che le affermazioni che suo padre era simile a uno schiavista erano assurde, e che non aveva mai superato l'obbligo di lasciare i Cocos.

    'Lo ha rotto, non è mai veramente tornato a casa. Era il potere del governo contro una sola persona. C'era fretta di cambiare le cose ma nessun piano.

    “Cocos sta ancora affrontando i risultati, inclusa la massiccia disoccupazione.’

    Clunies-Ross senior, che aveva trascorso gran parte della sua infanzia in Gran Bretagna e aveva studiato sociologia all'Università di Londra e amministrazione coloniale a Oxford, assunse il controllo delle Isole Cocos - il feudo aveva l'aspetto e l'atmosfera di una tenuta di campagna scozzese, ma le donne indossavano il velo e i nomi delle strade erano in malese - dopo la seconda guerra mondiale.

    Suo padre era morto per un attacco di cuore causato dallo shock di un raid aereo giapponese sulle isole in 1944.

    Conosciuto in patois locale come Tuan (Signore) Giovanni o "Re Ross V", Clunies-Ross era il pronipote del fondatore e poco era cambiato nell'amministrazione delle isole negli anni successivi..

    Sono nate generazioni di abitanti di Cocos, visse e morì su questo gruppo a forma di ferro di cavallo di 27 isole a molte miglia dalla civiltà. Coloro che sono partiti non sono stati autorizzati a tornare, anche se potevano permetterselo, che la maggior parte non potrebbe.

    Ma questa posizione remota ha avuto alcuni vantaggi: gli isolani erano liberi dalla maggior parte delle malattie infettive, anche il comune raffreddore.

    Le isole’ l'economia dipendeva dalla raccolta della copra, il nocciolo da cui si estrae l'olio di cocco. Come proprietario della piantagione, Clunies-Ross ha emesso la propria valuta per pagare i suoi dipendenti’ salari, prima in carta e poi in plastica, rimborsabile solo presso il punto vendita aziendale.

    Ma era più del re delle Isole Cocos (nella foto) che camminava per il suo dominio, John Clunies-Ross era anche il loro unico datore di lavoro, proprietario, insegnante di scuola e forze dell'ordine

    Ma era più del re delle Isole Cocos (nella foto) che camminava per il suo dominio, John Clunies-Ross era anche il loro unico datore di lavoro, proprietario, insegnante di scuola e forze dell'ordine

    I lavoratori in seguito si sono lamentati che questa era una forma di servitù perché le rupie Cocos erano inutili al di fuori delle isole, rendendoli totalmente dipendenti dal loro sovrano.

    Uno dei suoi primi atti è stato quello di porre fine alla pratica delle ragazze adolescenti tenute sotto chiave in attesa del piacere del loro padrone, e ad abolire la tradizione di presentare agli ospiti una ragazza nubile come atto di ospitalità.

    Allo stesso tempo altre pratiche sono rimaste invariate.

    "La chiave di tutta questa dannata faccenda è la manodopera gratuita o a basso costo",’ un membro della famiglia una volta inavvertitamente rivelato a un giornalista, lasciando sfuggire la realtà della loro cosiddetta autocrazia benevola.

    Due generazioni di uomini Clunies-Ross avevano sposato ragazze malesi ma nonostante tale integrazione, la comunità funzionava come una tenuta medievale. Clunies-Ross aveva sposato un compagno di studi di Oxford, Daphne Parkinson, dal Lancashire in 1951.

    Ha poi ricordato il suo arrivo nelle isole. "Siamo scesi su una barca e ricordo che John disse", "Vedo le isole", ma non riuscivo a vedere niente, solo una macchia grigia all'orizzonte, e mi chiedevo a cosa fossi arrivato.’

    Clunies-Ross ha detto che pensava agli isolani come "il mio popolo"’ ma sono emerse notizie secondo cui i desideri del presunto sovrano paternalistico erano in realtà eseguiti da un forte, spavaldo ubriacone noto come il "gestore immobiliare".

    Come maestro di scuola, Clunies-Ross si è appena preoccupato di offrire qualsiasi istruzione in geografia, lasciando la popolazione in uno stato di ignoranza del mondo al di là delle proprie coste.

    Non che il mondo esterno sapesse molto delle Isole Cocos, sebbene siano apparse in una battaglia navale della prima guerra mondiale tra un incrociatore tedesco e una corazzata australiana.

    Ma Clunies-Ross ha capito l'importanza strategica dell'isola, e in 1951 ha firmato un accordo con il governo australiano per costruire una base aerea, che ha aperto una rotta aerea tra il Sudafrica e l'Australia.

    Era l'arrivo della regina e del principe Filippo dopo un tour reale Down Under in 1954 durante il quale un Clunies-Ross vestito di bianco - indossando scarpe insolitamente per l'occasione - era il loro ospite, che mettono saldamente le isole sulla mappa.

    Le isole avevano goduto di una storia a scacchi fino a quel punto.

    Scoperto per la prima volta in 1609 dal capitano britannico William Keeling della Compagnia delle Indie Orientali, non sono stati tracciati per un altro 196 anni.

    poi in 1825, Commerciante scozzese Capitano John Clunies-Ross, originario delle Shetland, capitato su di loro e piantato alberi da frutto. Quando tornò con la sua famiglia due anni dopo, c'era un reclamo rivale.

    Alessandro Lepre, un ricco mercante inglese con il gusto per la poligamia, aveva gettato l'ancora con 40 Donne malesi intente a creare un harem lontano da occhi indiscreti.

    Il libertino e lo scozzese erano vicini a disagio. Alla fine Hare si ritirò in una piccola roccia conosciuta come Prison Island, dove erano rinchiuse le sue mogli, finché non ne ebbe abbastanza della vita sull'isola e fuggì, lasciando indietro le donne.

    Negli anni '70, il mondo guardò nel feudo e 1,700 miglia a nord-ovest di Perth, Clunies-Ross, chi è morto invecchiato 93, si trovò senza regno. Nella foto: Isole Cocos

    Negli anni '70, il mondo guardò nel feudo e 1,700 miglia a nord-ovest di Perth, Clunies-Ross, chi è morto invecchiato 93, si trovò senza regno. Nella foto: Isole Cocos

    Nel frattempo Clunies-Ross ha piantato palme da cocco, importato lavoratori dall'odierna Indonesia e ha iniziato a commerciare con la Gran Bretagna e le Indie orientali.

    Charles Darwin ha visitato in 1836 sulla sua nave HMS Beagle e ha trovato la popolazione "nominalmente in uno stato di libertà per quanto riguarda il trattamento personale", ma nella maggior parte dei punti sono considerati schiavi.

    La regina Vittoria aveva concesso alla famiglia le isole in perpetuo in 1886 e lo status quo è rimasto in gran parte immutato attraverso le generazioni successive della famiglia Clunies-Ross istruita in Gran Bretagna. Potrebbe essere rimasto così fino all'arrivo di un funzionario australiano 1972.

    'Fino a quel momento avevo avuto una buona stampa,’ Clunies-Ross in seguito ricordato, "piuttosto romantico ma in generale favorevole". Poi è cambiato completamente.

    'L'uomo è venuto qui in visita e ha scritto un misero rapporto quando è tornato in cui mi ha paragonato a un proprietario di schiavi sudamericano. L'ha fatto trapelare alla stampa ed è decollato.’

    Nel 1978, L'Australia ha chiesto a Clunies-Ross di vendere le isole, e sotto minaccia di esproprio è stato pagato 2,5 milioni di sterline.

    anche se lui, a sua moglie e ai suoi cinque figli fu permesso di mantenere la loro casa e 12 Acri di terra, i giorni del re dei Cocos e il controllo del suo popolo erano finiti.

    Amaro al volgere degli eventi, la famiglia si trasferì a Perth e investì i soldi della vendita in una compagnia di navigazione, che è crollato in 1986.

    Clunies-Ross si ritirò nell'oscurità suburbana, ma la famiglia si lega ai Cocos (popolazione sotto 600) Continua.

    Suo figlio John, conosciuto come Johnny, vive là, allevando vongole giganti che vende all'industria degli acquari in Europa e negli Stati Uniti.

    'Ci siamo presi cura della comunità, generazione dopo generazione, abbastanza bene,’ ha detto.

    'Abbiamo avuto 100 per cento di occupazione, 100 per cento assistenza sanitaria, pensioni, ferie pagate: tutte cose a cui le persone aspirano come pietra di paragone della socialdemocrazia. Ora hanno la socialdemocrazia, ma tutto il resto è andato.’

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