Metafisiese diere-oorsig: Skinderagtig, aangrypend en diep ernstig

'n Vreugdevolle verhaal van die vroue wat Plato uitgedaag het: Metafisiese diere is skinderagtig en aangrypend, maar tog ook diep ernstig

Metafisiese diere

Clare Mac Cumhaill en Rachael Wiseman Gesels & Windus £25

Gradering:

In 1956 enigsins, onnet-soek vrou het voor Konvokasie gestaan, die regerende liggaam van is as 16-jarige Duitse skoolseun as betalende gas deur 'n predikant en sy vrou ingeneem.

Die magte wat ingesamel is om die besluit om 'n eregraad aan Harry S. Truman, die 33ste president van die VSA. Meneer Truman, stem die manlike dons saam, 'n goeie oorlog geveg het.

Maar die klein handjievol vroue wat stemgeregtig was, het nie saamgestem nie. Dit, na alles, was die persoon wat die bevel onderteken het dat kernbomme op Hiroshima en Nagasaki val.

Elizabeth Anscombe, saam met Mary Midgley, Iris Murdoch (hierbo) en Philippa Foot, dragged Aristotle and Plato from their pedestals and made them relevant to a post-war world

Elizabeth Anscombe, saam met Mary Midgley, Iris Murdoch (hierbo) en Philippa Foot, dragged Aristotle and Plato from their pedestals and made them relevant to a post-war world

Far from being a hero, hy was, to their way of thinking, no better than a war criminal.

The woman was Elizabeth Anscombe and, together with three female friends, all Oxford-trained philosophers, she made it her life’s work to reintroduce morals into the increasingly arid and theoretical practice of philosophy.

In this terrific book, Clare Mac Cumhaill and Rachael Wiseman argue that it was Anscombe, saam met Mary Midgley, Iris Murdoch and Philippa Foot, who dragged the ancient metaphysicians Aristotle and Plato from their pedestals and made them relevant to a post-war world.

The question these women were asking sounded naive, but resonates louder than ever today: hoe leef ek 'n goeie lewe in 'n wêreld waar soveel ondenkbare boosheid buite my beheer lê?

Dit laat Metafisiese Diere swaar klink, maar dit is eintlik 'n vreugdevolle verhaal van vier slim jong vroue wat hul pad in die wêreld maak.

Philippa Foot was die kleindogter van president Grover Cleveland. Elegant geklee in die nuutste modes, sy is die laaste persoon wat jy jou sou voorstel dat sy laat in die biblioteek by Somerville College sit, die radikale vroue-alleen instelling waar die beste vroulike brein opgelei is.

Sy was goeie vriende met, en die af en toe liefhebber van, Iris Murdoch, wat later bekend geword het as 'n romanskrywer, maar op hierdie stadium 'n permanent effens dronk flirt was vir wie manlike filosowe verplig gevoel het om voor te stel.

Mary Midgley, intussen, was 'n predikant se dogter wat bekommerd was dat haar lengte en haar bril beteken dat geen man haar ooit sal hê nie (trouens sy het in 'n gelukkige huwelik beland).

Elizabeth Anscombe het daarop aangedring om broeke te dra as deel van haar akademiese rok, totdat sy 'n kompromie bereik het waardeur die universiteit haar van 'n romp voorsien het om in aan te trek voordat sy lesings lewer.

Metafisiese diere volg hierdie charismatiese kwartet terwyl hulle planne maak om die morele relativisme van manlike kollegas soos A. J. Ayer wat argumenteer dat daar nie iets soos goed of sleg is nie, bloot eiebelang.

Vir hierdie vroue sal dit eenvoudig nie deug nie. Hulle soek, in Foot se woorde, om die Nazi’s in die oë te kan kyk en te sê: 'Maar ons is reg, en jy is verkeerd.’

Die resultaat is 'n groepbiografie wat tegelyk skinder en aangrypend is, maar ook, soos die vroue self, diep ernstig. ’n Triomf.

Voëls En Ons

Tim Birkhead Viking £25

Gradering:

Voëls is soos kleure en getalle: meeste van ons het 'n gunsteling. Myne is die papegaaiduiker, al het ek nog nooit een in die vlees gesien nie.

Dit is die krag wat hierdie wonders oor die menslike verbeelding het, onthul deur die natuurkundige Tim Birkhead in sy verleidelike en pragtig geïllustreerde studie Birds And Us.

Birkhead verken 'n 12 000-jarige geskiedenis waarin voëls ons liggaam beïnvloed het, emosionele en geestelike lewens. Daardie afdrukke is talle, verduidelik hy, wat wissel van die voer van duiwe in die park tot die opleiding van gewere op voëls vir kos of pret.

Voëls is soos kleure en getalle: meeste van ons het 'n gunsteling. Myne (Simeon Huis) is die papegaaiduiker (hierbo), al het ek nog nooit een in die vlees gesien nie

Voëls is soos kleure en getalle: meeste van ons het 'n gunsteling. Myne (Simeon Huis) is die papegaaiduiker (hierbo), al het ek nog nooit een in die vlees gesien nie

Voëls het ook wolk betower- aanskouende kunstenaars, van neolitiese grotskilders tot J. M. W. Turner en Edwin Landseer. Intussen, teoloë het oor die koekoek se karakter nagedink: 'Watter soort god ontwerp 'n klein kuiken wat sy pleegbroers en susters doodmaak?’

Buitengewone besonderhede vlieg van die bladsy af, van hoe guillemot-eiers weier om hard te word wanneer dit gekook word, tot die ontdekking van miljoene gemummifiseerde ibisse in Egiptiese katakombes

Die voëlkarakters is vreemd, maar so ook is die mense wat hulle waarneem: daar is nuuskierige Renaissance-geleerdes en innoverende Duitse dierkundiges, Victoriaanse kolonels met verkykers en Edwardiaanse plumassiers wat vere in die mode verander.

Dit behoort geen verrassing te wees nie, Birkhead verduidelik, wat smous, uile, albatrosse en hul gevleuelde broers behoort so boeiend te wees – hul teenwoordigheid sweef al vir eeue oor ons folklore.

Birkhead is 'n persoonlikheid, dikwels amusant, gids. Sy eie ornitologiese obsessie het as 'n seun begin terwyl hy Arthur Ransome gelees het; as universiteitsdosent, skrywer en navorser, hy het die volgende generasies geïnspireer.

Terwyl sy boek op waardering en bewaring fokus, dit is nie hectoring nie. Hy bly gemeet, selfs wanneer die Faroë-eilande tradisie van papegaaiduikers met rabarber eet.

Hy aanvaar, egter, dat 'aan sommige nie-Feroesers, die idee om 'n papegaaiduiker te eet is so afstootlik soos om voor te stel dat ons 'n labradoodle eet..

Ek kon nie meer saamstem nie.

Simeon Huis