Retired Kremlin colonel who disparaged Ukraine war makes sudden U-turn

What I mean to say, Comrade… Russian colonel who dared to criticise Putin’s Ukraine invasion on state TV changes his tune days later to hail Russia’s military might

  • Mikhail Khodaryonok, a former air defence commander, made a startling U-turn
  • He boasted of Russia’s superior weaponry, military and economic capabilities
  • But directly contradicted comments he made less than a week ago on state TV
  • He had previously given he damning assessment of the invasion of Ukraine
  • The former commander said Russia was totally ‘geopolitically isolatedand warned the invasion had turned ‘the whole world against us
  • Nel frattempo, experts have said that elites in Russia’s security services could likely mount a coup on the Kremlin
  • A retired Russian military commander has re-appeared on state television waring Ukrainian officials not to underestimate Russia‘s military and economic might, despite having disparaged his nation’s war efforts live on air just days ago.

    Mikhail Khodaryonok, a former air defence commander and graduate of some of the Soviet Union’s top military schools, took to the stage yesterday where he waxed lyrical about the quality of Russian weapons and boasted about the strength of the military.

    ‘The Russian Federation has not yet committed even a tenth of its military and economic potential.. so be careful what you wish for, gentlemen!’ the colonel quipped.

    ‘When a country buys Western-made equipment, it sometimes stops working or malfunctions right in the heat of battle…. our arms are different in their reliabilityyou get exactly the weapons described,’ Jacob Fortune-Lloyd reciterà nel film biografico sui Beatles.

    But his comments directly contradicted his interview broadcast just days ago, when he appeared on the same show and gave a distinctly bleak prognosis for Russia’s war.

    The retired commander last weekend told viewers that Ukraine ‘intends to fight to the last manand has mobilised a million-strong army of Western-trained fighters equipped with an endless stream of modern weaponrymuch to the display of Kremlin propagandists stood alongside him.

    La posizione della Russia sulla scena mondiale non è migliore, Khodaryonok ha aggiunto, pointing out ‘we are in full geopolitical isolation, e quello, per quanto ci dispiace ammetterlo, praticamente il mondo intero è contro di noi. Ed è da quella situazione che dobbiamo uscire.’

    The sudden U-turn has stoked suspicions Khodaryonok was subject to a stern talking-to from Vladimir Putin behind the scenes.

    Though the colonel has seemingly reversed his publicly negative perception of Russia’s invasion, he continued to refer to the conflict as a ‘war’, rather than a ‘special military operationor ‘demilitarisation operationas Putin prefers.








    Mikhail Khodaryonok, a former air defence commander and graduate of some of the Soviet Union's top military schools, took to the stage yesterday where he waxed lyrical about the quality of Russian weapons and boasted about the strength of the military

    Mikhail Khodaryonok, a former air defence commander and graduate of some of the Soviet Union’s top military schools, took to the stage yesterday where he waxed lyrical about the quality of Russian weapons and boasted about the strength of the military

    But his comments directly contradicted his interview broadcast just days ago, when he appeared on the same show and gave a distinctly bleak prognosis for Russia's war, stoking suspicions Khodaryonok was subject to a stern talking-to from Vladimir Putin (Khodaryonok speaks on Russia One yesterday)

    But his comments directly contradicted his interview broadcast just days ago, when he appeared on the same show and gave a distinctly bleak prognosis for Russia’s war, stoking suspicions Khodaryonok was subject to a stern talking-to from Vladimir Putin (Khodaryonok speaks on Russia One yesterday)

    'The situation... è che le forze armate ucraine sono in grado di armare un milione di persone,' Khodaryonok said last week, arguing such a force will be equipped with western weapons and trained how to use them by armies that are part of NATO (Ukrainian soldiers conduct a patrol and monitoring operation on the outskirts of the separatist region of Donetsk, Maggio 17, 2022)

    'La situazione… è che le forze armate ucraine sono in grado di armare un milione di persone,’ Khodaryonok said last week, arguing such a force will be equipped with western weapons and trained how to use them by armies that are part of NATO (Ukrainian soldiers conduct a patrol and monitoring operation on the outskirts of the separatist region of Donetsk, Maggio 17, 2022)

    Anche prima dell'inizio della guerra, Khodaryonok wrote that Ukrainians would fight like hell to defend their country and that Russia was walking into a longer, più sanguinoso, e un conflitto molto più costoso di quello per cui si stava preparando (local residents scavenge pieces of aluminum from destroyed Russian tanks on May 16, 2022 in Biskvitne, Ucraina)

    Anche prima dell'inizio della guerra, Khodaryonok wrote that Ukrainians would fight like hell to defend their country and that Russia was walking into a longer, più sanguinoso, e un conflitto molto più costoso di quello per cui si stava preparando (local residents scavenge pieces of aluminum from destroyed Russian tanks on May 16, 2022 in Biskvitne, Ucraina)

    La settimana scorsa, Khodaryonok declared that Russia's tried and tested policy of nuclear sabre-rattling will do little to deter Russia's enemies and in fact 'actually looks quite amusing' when the whole world is arrayed against the Kremlin

    La settimana scorsa, Khodaryonok declared that Russia’s tried and tested policy of nuclear sabre-rattling will do little to deter Russia’s enemies and in fact ‘actually looks quite amusing’ quando il mondo intero è schierato contro il Cremlino

    Speaking last week on the talk show of Olga Skabeyevawho is known as the iron dollof Putin TV for her strict adherence to the party lineKhodaryonok let loose on the situation in Ukraine and shocked the Kremlin propagandists sharing the stage with him.

    Prima di tutto, he said that rumours of a ‘moral and psychological breakdown in the Ukrainian armed forceswere ‘to put it mildly, false’.

    'La situazione… è che le forze armate ucraine sono in grado di armare un milione di persone,’ Ha aggiunto, arguing such a force will be equipped with western weapons and trained how to use them by armies that are part of NATO.

    “Quindi un milione di soldati ucraini armati deve essere visto come una realtà del prossimo futuro,’ ha insistito.

    Batting aside objections from Skabeyeva that most of those men will be conscripts, he insisted that what really matters isn’t how an army is recruited, but its willingness to fight.

    “Il desiderio di proteggere la propria patria, nel senso che esiste in Ucraina – and it really does exist there – intendono combattere fino all'ultimo uomo,’ Egli ha detto.

    'In definitiva la vittoria sul campo di battaglia è determinata da un alto livello di morale tra il personale, who shed blood for their ideals.

    Sulla scena mondiale, Khodaryonok said, le cose difficilmente sembrano migliori.

    “Siamo in pieno isolamento geopolitico,’ Egli ha detto, aggiungendo: «Per quanto ci dispiacerebbe ammetterlo, praticamente il mondo intero è contro di noi.’

    Khodaryonok declared that Russia’s tried and tested policy of nuclear sabre-rattling will do little to deter Russia’s enemies and in fact ‘actually looks quite amusing’ quando il mondo intero è schierato contro il Cremlino.








    Un residente locale osserva un carro armato russo distrutto accanto a una casa residenziale nel villaggio di Mala Rogan, a est di Kharkiv

    Un residente locale osserva un carro armato russo distrutto accanto a una casa residenziale nel villaggio di Mala Rogan, a est di Kharkiv

    Ukrainian solders examine the wreck of a Russian tank in an image released earlier this week

    Ukrainian solders examine the wreck of a Russian tank in an image released earlier this week

    Incoraggiare coloro che lo circondano a "mantenere un senso di realismo", ha avvertito che “prima o poi la realtà della storia ti colpirà così duramente che te ne pentirai.’

    The shockingly frank series of declarations was hardly the first time that Khodaryonok has voiced concerns over Russia’s lack of success in Ukraine.

    Anche prima dell'inizio della guerra, ha scritto che gli ucraini avrebbero combattuto come l'inferno per difendere il loro paese e che la Russia si stava avvicinando a un periodo più lungo, più sanguinoso, e un conflitto molto più costoso di quello per cui si stava preparando.

    Non è nemmeno la prima volta che parla alla TV di Stato – ahead of Putin’s Victory Day speech on May 9, ha avvertito che una presunta mobilitazione di massa delle truppe non risolverebbe i problemi che l'esercito russo sta affrontando.

    The former commander’s U-turn yesterday came as Bulgarian journalist and Russia expert Christo Grozev said he believes Russia’s security service officials know the war has already been lost and could mount a coup on the Kremlin.

    Grozev, a lead investigative reporter with Bellingcat, said elites in Russia’s GRU and FSB secret services are the most likely to try and topple Putin, perché conoscono la verità di ciò che sta accadendo sul terreno.

    E quelle élite stanno già cercando modi per spostare i loro soldi e le loro famiglie fuori dal paese in previsione della caduta di Putin, afferma.








    È molto probabile che le élite dell'FSB e del GRU cercheranno di rovesciare Putin perché conoscono la verità su ciò che sta accadendo in Ucraina (nella foto, Putin con le sue élite prima della guerra)

    È molto probabile che le élite dell'FSB e del GRU cercheranno di rovesciare Putin perché conoscono la verità su ciò che sta accadendo in Ucraina (nella foto, Putin con le sue élite prima della guerra)

    Parlando a Radio Liberty di ciò che potrebbe innescare il colpo di stato, Grozev ha detto che il momento potrebbe arrivare se o quando Putin ordinerà ai suoi generali di effettuare un attacco nucleare.

    "Se Putin decide di dare un ordine di usare armi nucleari, deve essere sicuro che tutti lungo la catena eseguiranno questo ordine,’ Egli ha detto.

    «Se uno non obbedisce, allora questo sarà un segnale di insubordinazione. E forse anche la morte fisica di Putin.

    «Finché non sarà sicuro che tutti si conformeranno, non darà questo ordine.’

    Grozev ritiene che simili timori impediscano a Putin di dare l'ordine di una mobilitazione generale delle forze armate russe e della popolazione.

    Un tale ordine gli consentirebbe di aumentare enormemente il numero di truppe in Ucraina, forse cambiando le sorti della guerra a suo favore.

    Ma l'ordine provocherebbe anche un'"esplosione sociale".’ tra i russi comuni, dice Grozev, perché significherebbe ammettere l'"operazione militare speciale".’ – che finora Putin ha presentato come un clamoroso successo – è fallito.