Die laaste dae (en uitbundige wilde lewe) van my vriend Freddie Mercury

Die laaste dae (en uitbundige wilde lewe) van my vriend Freddie Mercury: Selfs 30 jare na sy dood, ons word steeds betower deur die Queen-sanger se musiek en charisma – maar DAVID WIGG onthul die broosheid wat die wêreld nooit gesien het nie

'n Koue en donker November-aand in 1991 en Freddie Mercury sluimer onrustig in sy koninggrootte-bed, in die geelgeverfde slaapkamer van sy Weste Londen herehuis.

Garden Lodge was een van die grootste private huise in Kensington en die inhoud daarvan - 'n wonderlike versameling pragtige oudhede, kunswerke en vergulde Louis XV-meubels — was meer as 'n pasmaat daarvoor.

Maar rock se grootste showman het kosbare min tyd oor gehad om dit te geniet. Ouderlik net 45, die siek ster het die einde van sy lewe nader.

Vroeër daardie dag sy huisdokter, Dr Gordon Atkinson, Freddie se versorgers besoek en gewaarsku het, insluitend sy toegewyde eks-vriendin Mary Austin, dat sy dae getel was.

Mary het langs Freddie se bed gesit, teer sy dik swart hare streel. Uitgeteer, sy liggaam deur die vigs-virus verwoes, hy was desperaat swak en het verskriklik gely.

Sy enigste toegelate besoekers was sy mees lojale personeel en naaste vriende, en al wat hulle kon doen, was om hom so gemaklik moontlik te maak.

Soos sy sig begin verswak het, hy het besluit dat hy nie meer die medikasie sal neem wat hom dalk gehelp het om 'n bietjie langer te lewe nie. Dit was tyd, Hy het gevoel, om sy laaste buiging te neem.

'Ek het genoeg gehad,’ fluister hy vir Maria.

Joernalis David Wigg saam met sy vriend en koningin-voorsanger Freddie Mercury in München op die foto

Joernalis David Wigg saam met sy vriend en koningin-voorsanger Freddie Mercury in München op die foto

Maar Freddie het 'n laaste versoek gehad: hy het haar gevra om 'n video te speel van een van sy skouspelagtigste optredes saam met sy orkes Queen.

Hy wou herleef hoe hy gehore met sy charisma verower het, skitterende verhoogteenwoordigheid - en sekerlik die grootste stem in rockmusiek.

Draai na haar toe die beeldmateriaal tot 'n einde gekom het, Freddie gesê: 'Ek dink ek was toe mooi.’

'Jy lyk nog steeds mooi!’ was haar onmiddellike antwoord.

Mary was op die rand van trane en, soos Freddie besluit het dat niemand in sy teenwoordigheid mag huil nie, sy het die kamer verlaat.

Kort daarna, hy lui die klokkie langs sy bed, wat hy gebruik het om bystand te ontbied, en almal in die huis het na sy slaapkamer gehaas.

Teen die tyd dat hulle daar aankom, was Freddie weg, eindelik vrede.

dit is 30 jaar sedert daardie hartseer nag op November 24, 1991, maar die Freddie Mercury-legende hou stand.

Hy het dalk ‘Who Wants To Live Forever’ gesing?’, wat te kenne gee dat die vooruitsig onaantreklik was, maar dit blyk hy het, deur sy musiek.

Queen het meer as verkoop 300 miljoen rekords, maak hulle die vierde grootsteverkoper-kunstenaars van alle tye ná The Beatles, Michael Jackson en Elvis Presley.

Die Oscar-bekroonde 2018 bioprent, Boheemse Rapsodie, wat Freddie se lewe vertel het, het byna £1 miljard wêreldwyd geneem.

En vanaand, 'n spesiale lang dokumentêr, Freddie Mercury: Die Slotwet, wat die buitengewone laaste hoofstuk van Freddie se lewe beskryf, sal op BBC2 gewys word.

Freddie saam met sy toegewyde eks-meisie Mary Austin by sy 38ste verjaardagpartytjie ná sy Wembley Arena-konsert in 1985

Freddie saam met sy toegewyde eks-meisie Mary Austin by sy 38ste verjaardagpartytjie ná sy Wembley Arena-konsert in 1985

Dit bevat onderhoude met baie van die naaste aan hom, insluitend bandmaats Brian May en Roger Taylor, sy suster Kashmira Bulsara en bydraes van diegene wat in April by Freddie se epiese huldeblykkonsert op Wembley opgetree het 1992, insluitend The Who se Roger Daltrey, Lisa Stansfield en Paul Young.

Dokters en MIV-oorlewendes verskyn saam met die veteraan-menseregtekampvegter Peter Tatchell om die intensiteit van die lewe deur die vigskrisis van die laat 1980's en vroeë 1990's te vertel., en die morele paniek wat dit meegebring het.

As musiekjoernalis en omroeper, Ek het daardie ontstellende tyd van naby aanskou, en om te sien hoe Freddie en soveel ander talentvolle kunstenaars verdwyn, was hartverskeurend.

Teen die tyd dat hy gesterf het, Ek en Freddie was vriende vir 16 jare, ontmoet dikwels in Chelsea, waar ek gewoon het, of op die klubtoneel by Tramp, of die bekende restaurant San Lorenzo.

I joined him and Queen at gigs all over the world: from Paris to LA, New York, and Rio de Janeiro. We did 12 interviews together and I lost count of the number of Freddie’s lavish and flamboyant parties I attended.

But I shall never forget my first interview with him in 1974. We’d met a few days earlier at September, a showbiz restaurant on London’s Fulham Road, where we were introduced by Kenny Everett, the Radio 1 DJ and TV presenter.

Kenny, who himself succumbed to Aids in 1995, would later help propel Queen to stardom by playing their 1975 masterpiece Bohemian Rhapsody 14 keer in twee dae, after mainstream radio stations baulked at its six-minute length.

Freddie told me that he had enjoyed my interviews with the Beatles, and demanded: 'Hoekom het jy nog nie met my 'n onderhoud gevoer nie?’

En dit was dit. Ons het ooreengekom dat ek 'n onderhoud met hom in sy kleedkamer sou voer na 'n optrede in Birmingham.

En hy het nogal 'n ingang gemaak. Aan die einde van die twee uur lange vertoning, hy het ingestorm, het 'n klere yster opgetel en dit na 'n vollengte spieël gegooi, dit stukkend te slaan. Wel, Ek dink, hy is natuurlik nie bygelowig nie!

Freddie trek sy nou ikoniese heldergeel baadjie en wit broek aan terwyl hy by Wembley optree

Freddie trek sy nou ikoniese heldergeel baadjie en wit broek aan terwyl hy by Wembley optree

Sy uitbarsting is veroorsaak deur 'n foutiewe mikrofoon op die verhoog. Al was die gehoor onbewus daarvan was iets verkeerd en het hulle vir meer gejuig, Freddie het sy top geblaas.

Toe hy kalmeer, Ek het gevra of dit die moeite werd is om so gelikwideer te word oor 'n probleem waarvan sy aanhangers niks weet nie.

'Sommige mense kan tweede beste neem - maar ek kan nie,’ antwoord hy.

'As jy die smaak het om nommer een te wees, dan is nommer twee nie goed genoeg nie.’

Toe klap hy my op die knie en ontplof van die lag.

'Ek gaan nie net 'n rockster wees nie - ek gaan 'n legende soos Nureyev wees. En ek gaan nie een van daardie ou hamme wees wat aanhou en aanhou nie.

'Ek sal liewer bo verlaat. Ek wil net my lewe spandeer om wonderlike dinge te doen.

‘Wat jy ook al van my sê, moenie my vervelig laat klink nie.’

Ek dink: hoe kan jy ooit vervelig wees? Hy was heeltemal verregaande.

Dit is die man wat Bohemian Rhapsody gesing het terwyl hy onderstebo deur Royal Ballet-dansers gehou is, wat I Want To Break Free ten volle voor duisende skreeuende Brasiliane by 1985 se Rock In Rio-fees uitgespan het, en, onvergeetlik, het die show by Live Aid in gesteel 1985 soos amper 2 miljard mense - 40 persent van die wêreld se bevolking - het met ontsag toegekyk.

Een van die mees opvallende ervarings wat ek saam met hom gehad het, was in München in 1984, waar ons geskeduleer was om saam 'n TV-onderhoud te verfilm.

Ek het by die luukse woonstel wat Freddie gehuur het aangekom en is begroet deur 'Phoebe', die bynaam wat hy aan sy persoonlike assistent Peter Freestone gegee het.

‘Freddie wag vir jou in die sitkamer,’ Petrus het my vertel.

DAVID WIGG: Ek dink: hoe kan jy ooit vervelig wees? Hy was heeltemal verregaande. Dit is die man wat Bohemian Rhapsody gesing het terwyl hy onderstebo deur Royal Ballet-dansers gehou is, wat I Want To Break Free in volle drag uitgespan het voor duisende skreeuende Brasiliane by 1985 se Rock In Rio-fees, en, onvergeetlik, het die show by Live Aid in gesteel 1985 soos amper 2 miljard mense ¿ 40 persent van die wêreld se bevolking ¿ het met ontsag toegekyk. (Op die foto: Freddie Mercury)

DAVID WIGG: Ek dink: hoe kan jy ooit vervelig wees? Hy was heeltemal verregaande. Dit is die man wat Bohemian Rhapsody gesing het terwyl hy onderstebo deur Royal Ballet-dansers gehou is, wat I Want To Break Free ten volle voor duisende skreeuende Brasiliane by 1985 se Rock In Rio-fees uitgespan het, en, onvergeetlik, het die show by Live Aid in gesteel 1985 soos amper 2 miljard mense - 40 persent van die wêreld se bevolking - het met ontsag toegekyk. (Op die foto: Freddie Mercury)

Hy het my in die gang afgelei en die deur oopgemaak - waar ek Freddie gesien het, drie strapping jong Duitse mans en die Oostenrykse aktrise Barbara Valentin - almal kaal en baljaar saam op die vloer.

Freddie het na my opgekyk en gesê: ‘Ag, David, dankie dat jy gekom het. Wil jy by ons aansluit?’

Ek het gelag en gesê: 'Ek dink ek sal net 'n glas sjampanje saam met Phoebe drink, Freddie!’

Wat partytjies betref, Freddie het geglo hoe meer verregaande, hoe beter.

Miskien was my gunsteling sy 40ste by Pike's Hotel in Ibiza in 1986: 'n pragtige ou gebou met 'n grasdak, waar Wham! het die video vir hul enkelsnit Club Tropicana opgeneem.

Freddie het 'n groep van ons soontoe gevlieg, stel ons in styl. Maar hierdie keer wou hy regtig hê dinge moet met 'n knal verloop, daarom het hy besluit om sy personeel na die middestad te stuur om al die plaaslike travestiete saam te nooi.

Ons het agog as gekyk, sowaar, elke transvestiet in Ibiza het gou met hul hoëhakskoene teen die heuwel opgekletter. Freddie het die swembadarea bedek met ballonne gevul met helium, en terwyl een van die transvestiete 'n sigaret aangesteek het, 'n lint wat aan 'n ballon vasgemaak is, is per ongeluk aan die brand gesteek.

DAVID WIGG: Wat partytjies betref, Freddie het geglo hoe meer verregaande, hoe beter. (Op die foto: Freddie Mercury by Wembley Stadium tydens Live Aid, Julie 13, 1985)

DAVID WIGG: Wat partytjies betref, Freddie het geglo hoe meer verregaande, hoe beter. (Op die foto: Freddie Mercury by Wembley Stadium tydens Live Aid, Julie 13, 1985)

Die ballon het die lug ingevaar en ons het betower gekyk hoe die vlam teen die lint op na die ballon vorder..

Dit het uiteindelik met 'n groot slag ontplof en die vlammende oorblyfsels het op die hotel se grasdak geval - wat dadelik aan die brand geslaan het..

Die helfte van die dak is vernietig voordat die brandweer die brand geblus het. En aangesien die hunky Spaanse brandweermanne so 'n wonderlike werk gedoen het en so slim gelyk het in hul uniforms, Freddie het volgehou hulle sluit by almal aan.

Dit was werklik 'n aand om te onthou: Freddie, sy beste vriende, die brandweermanne en travestiete van Ibiza, die aand ver partytjie hou.

Op 'n ander verjaardag, hy het al sy vriende in 'n privaat vliegtuig na München gevlieg, maar net as ons ingestem het om swart en wit aan te trek - en as die teenoorgestelde geslag.

Weereens, ooit die perfeksionis, Freddie het grimeerkunstenaars verskaf om ons almal te omskep in watter manlike of vroulike beroemdheid ons ook al gekies het om te wees.

Ons is toe in waens deur geplaveide strate na Ou Mev Henderson se Nagklub gery, 'n Munich gay kroeg wat Freddie met diamante muurbedekkings omskep het, glinster en ligte.

Die musiek het geklop en die sjampanje het gevloei tot dagbreek, toe die maskara begin loop het. En dit is hoe ek kies om Freddie te onthou: nie in sy laaste jaar of twee nie, toe hy so swak was.

Peter ‘Phoebe’ Freestone het my vertel van daardie laaste dae: 'Dit was baie hartseer tye, maar Freddie het nie depressief geraak nie. Hy was gelate by die feit dat hy sou sterf.

'Na alles, ons gaan almal eendag sterf - en kan jy jou 'n ou Freddie Mercury voorstel? Ek dink nie so nie.’

Soos die einde nader gekom het, Freddie het angstig geraak dat sy graf 'n teiken vir aanhangers kan word en besoedel kan word.

DAVID WIGG: Freddie se gunstelingmantra ¿ een wat hy gereeld vir my herhaal het ¿ was: 'Die lewe is om te lewe: die lewe is vir pret. F*** môre, dit is vandag wat tel, Liewe.' (Op die foto: Freddie in 1973)

DAVID WIGG: Freddie se gunsteling mantra - een wat hy gereeld vir my herhaal het - was: 'Die lewe is om te lewe: die lewe is vir pret. F*** môre, dit is vandag wat tel, Liewe.’ (Op die foto: Freddie in 1973)

'Hy wou nie hê iemand moet hom opgrawe soos wat met ander bekende mense gebeur het nie,’ Mary Austin het my vertel. 'Aanhangers kan obsessief wees. Hy wou hê dit moet 'n geheim bly.’

En so Maria, wat Freddie sy 'gemeneregtevrou' genoem het’ en aan wie hy Garden Lodge verlaat het, saam met die helfte van sy deel van sy Queen-opname en liedjieskryf-tantieme, het hom 'n blywende belofte gemaak.

Vir twee jaar nadat hy gesterf het, sy kon dit nie verdra om van hom geskei te word nie, en sy as in sy slaapkamer gehou.

Dan, toe sy gereed was, Mary het die huis alleen met die urn verlaat, en na 'n geheime bestemming gereis: Freddie se laaste rusplek.

Enkele dae vroeër, sy het sy ouers na Garden Lodge genooi om 'n paar gebede ter nagedagtenis te doen. Selfs hulle is nie vertel waarheen sy hom neem nie.

Sommige het voorgestel dat dit Switserland was, waar Queen 'n opname-ateljee gehad het en daar is 'n wonderlike standbeeld van hom wat uitkyk oor die Genevemeer. Maar Maria sal nooit 'n siel vertel nie.

'Ek het Freddie nooit in sy leeftyd verraai nie,’ sy het gese. 'En ek sal hom nooit nou verraai nie.’

Freddie se gunsteling mantra - een wat hy gereeld vir my herhaal het - was: 'Die lewe is om te lewe: die lewe is vir pret. F*** môre, dit is vandag wat tel, Liewe.’

Dit was 'n leuse wat hy uitgeleef het om volmaaktheid te voltooi.

Freddie Mercury: Die Slotwet, BBC2, vanaand, 9pm