Donna "pesca gatto" per un decennio da un "uomo" che era sua cugina

Sedotto online e ingannato per un DECENNIO da un "uomo"’ chi era mia cugina FEMMINA: Presentatore radiofonico britannico e "vittima del pesce gatto"’ racconta una storia straordinaria di contorto inganno di Internet

L'ironia è che Kirat Assi si sentiva al sicuro addormentandosi al suono del respiro del suo amante.

Da tre anni e mezzo, finirebbero ogni giorno così; le loro vite sincronizzate nel modo più intimo.

sì, è stato un peccato che non potesse essere fisicamente tra le braccia di Bobby, l'uomo con cui aveva intenzione di trascorrere la sua vita, ma le relazioni a distanza sono una realtà moderna, e le coppie superano una miriade di ostacoli per farle funzionare.

Kirat e Bobby lo hanno fatto con un paio di cuffie Skype ciascuno, lei in Londra; lui a New York.

'Ho passato due o tre set,’ ammette. Certe notti c'era un elemento sessuale nella loro intimità.

A volte era più casto. chiacchererebbero. Giocare a (in linea) Scarabeo.

Col tempo, gli ha letto un intero libro di Harry Potter. In seguito, si rannicchiavano per la notte e si addormentavano, separati ma insieme.

Disperatamente romantico? Bene, no. È la parte della loro "relazione"’ - sì, abbiamo bisogno delle virgolette - che ora causa Kirat, 42, il più angosciante.

Non perché l'insistenza di Bobby sul fatto che si unissero in questo modo ogni notte diventasse dispotica..., che ha fatto (al punto in cui Kirat ha effettivamente contemplato il suicidio).

Ma perché il Bobby che pensava fosse innamorato di lei non esisteva.

Questa è una storia d'amore che non è mai stata. Nel 2018, Kirat ha scoperto di essere stata vittima di una "pesca al gatto" durata un decennio’ inganno che è stato così scioccante che è crollata quando ha scoperto la verità.

Il catfishing è il fenomeno di attirare qualcuno in una relazione creando un personaggio online fittizio.

Kirat, un ex presentatore radiofonico e organizzatore di eventi (ragionevole e esperto di media, lei ha pensato; di certo non credulone), mi sono trovata bene e sono stata davvero attratta.

Nel 2018, Kirat Assi (nella foto), 42, ha scoperto di essere stata vittima di un inganno decennale "pesca al gatto" che è stato così scioccante che è crollata quando ha scoperto la verità

Nel 2018, Kirat Assi (nella foto), 42, scoprì di essere stata vittima di una decennale "pesca al gatto"’ inganno che è stato così scioccante che è crollata quando ha scoperto la verità

C'era aggiunta agonia, pure. Per la persona che ha creato il mondo horror alternativo in cui Kirat, involontariamente, fece un passo, non era solo una donna - con una carriera di alto livello, per inciso — ma anche un lontano cugino e qualcuno che era diventato un amico.

"Ha confessato solo quando è stata coinvolta la polizia",’ Kirat dice. 'È venuta a casa mia. Lei stava lì e ha detto: “Ero tutto io.”

'Non sapevo cosa volesse dire, All'inizio. Ha detto che era Bobby. Non l'ho ancora capito.’

Gradualmente, all'alba della terribile verità, Kirat ha chiesto: 'Quindi con chi ho dormito al telefono negli ultimi tre anni e mezzo?- mezzo anno?’ Ha detto "me".

'Sono crollato. Ero fisicamente malato. Non ha mai detto perché. Ha appena detto “Ero in un posto buio” e “Ho rovinato la mia stessa vita, pure”.’

Alcune delle storie che stai per leggere sono straordinarie al punto da essere incredibili.

Così ho pensato, pure, prima di incontrare Kirat, conoscendo solo le ossa nude di quello che è successo. Come può una donna apparentemente intelligente pensare di avere una relazione? (uno intimo, pure) con un uomo che non esiste?

La storia è - non c'è altro modo per dirlo - piuttosto pazza. Contiene (avviso spoiler) persone che muoiono e tornano misteriosamente in vita, per i principianti.

Dopo aver parlato con un Kirat a volte in lacrime per diverse ore, però, e avendo passato molto più tempo a guadare i documenti che produce (uno corre a 145 pagine), diventa chiaro che le è successo qualcosa di veramente terrificante.

Il fatto che ci sia una traccia cartacea (o, più accuratamente, un'impronta online) delle migliaia di messaggi, conversazioni ed e-mail che ha avuto con "Bobby"’ e i suoi amici sono importanti, pure.

La storia completa di Kirat sarà raccontata in una sorprendente serie di podcast prodotti da Tortoise Media, un rispettabile sito web di notizie fondato da un ex editore di The Times.

Gli investigatori hanno lavorato lì, per mesi, non solo con Kirat ma con i testimoni, esperti legali e altre vittime in questa affascinante saga (compreso il vero Bobby).

Credono che sia il caso più lungo e complesso di catfishing venuto alla luce.

L'inganno ha coinvolto la creazione non solo di una persona, ma un'intera comunità.

Kirat, che vive a West London, da allora ha scoperto 50 membri del "cast" di supporto’ — membri della famiglia di Bobby, e amici online — sono stati fabbricati, pure.

Kirat chiama la donna dietro questo epico inganno Simran Bhogal, un parente un po' 13 anni più giovane di lei, chi, all'inizio, Kirat sapeva solo vagamente dalle funzioni familiari.

Avevano più contatti, però, quando un progetto di lavoro ha portato Kirat alla scuola di Simran, dove era una caposcuola e una studentessa eterosessuale.

Kirat ha preso la ragazza più giovane sotto la sua ala protettiva, dando a Simran il suo numero di cellulare. In tempo, è diventata una confidente, il che rende questo tradimento ancora più devastante. "Mi ha tolto dieci anni della mia vita", anni non tornerò indietro,’ dice Kirat.

'In quel periodo avrei potuto incontrare qualcuno di vero, ha avuto un bambino. ho perso i miei amici, il mio lavoro, i miei risparmi.

"Mi sono aperta con lui - lei"! — raccontandogli cose sulle mie speranze, sogni, la mia infanzia, che non direi mai a nessuno. mi sento violato.’

La storia inizia davvero a settembre 2009 quando Kirat, un membro di spicco della comunità sikh di Londra, lavorava come assistente per le arti e gli eventi per Hounslow Community Services e presentava uno spettacolo su Radio Desi, una stazione per la comunità punjabi.

All'epoca aveva una relazione e "certamente non cercava l'amore".

Ma, di punto in bianco, ha ricevuto un messaggio su Facebook apparentemente dall'ex fidanzato di Simran, JJ, chiedendo una guida.

Si erano lasciati e lui voleva il suo consiglio su come riconquistarla. Kirat non conosceva JJ personalmente, ma ovviamente lei lo conosceva, e poteva vedere dal suo profilo online che avevano amici in comune (non accetterebbe mai una richiesta di amicizia da un perfetto sconosciuto, lei dice), quindi lei ha accettato.

Ha trovato 'JJ’ accattivante, e nei successivi cinque mesi hanno comunicato. Poi ha ricevuto la notizia scioccante, di Simran, che JJ era morto improvvisamente in Kenya.

Simran ha trasmesso l'indirizzo e-mail del fratello di JJ, Bobby, in modo che Kirat potesse inviargli le sue condoglianze. Finora, così plausibile.

Kirat chiama la donna dietro questo epico inganno Simran Bhogal (nella foto all'estrema destra), un parente un po' 13 anni più giovane di lei, chi, all'inizio, Kirat sapeva solo vagamente dalle funzioni familiari

Kirat chiama la donna dietro questo epico inganno Simran Bhogal (nella foto all'estrema destra), un parente un po' 13 anni più giovane di lei, chi, all'inizio, Kirat sapeva solo vagamente dalle funzioni familiari

Ma quello che Kirat non sapeva era che mentre JJ e Bobby esistevano nella vita reale, le versioni di loro con cui comunicava erano opere di finzione.

Nel caso di quest'ultimo, le foto reali di Bobby e alcuni dettagli biografici erano stati usati per aiutare a creare l'inganno.

A novembre 2010, Kirat ha avuto il suo primo incontro su Facebook con (impostore) Bobby.

Hanno scoperto di condividere lo stesso compleanno e lui le ha detto che era sposato, con un bambino in arrivo.

Non c'era niente di civettuolo o "profondo"’ sul loro contatto, ma era iniziata un'amicizia molto libera. (Impostore) Bobby era un cardiologo. La sua pagina Facebook aveva foto di lui in camice da ospedale, quindi nessun campanello d'allarme suonava.

Nei prossimi mesi si sono conosciuti, in linea, condividere dettagli sulle loro rispettive relazioni, compreso il crollo del matrimonio di Bobby.

'Non eravamo vicini, ma l'ho visto come un amico, un fratellino,’ lei dice.

C'è stato un incidente in una discoteca di Brighton in 2011 quando, quasi per caso, Kirat ha effettivamente incontrato il vero Bobby.

L'intero inganno avrebbe potuto essere scoperto prima che fosse fatto qualsiasi danno, ma non doveva essere.

'Era una notte di gallina, e non mi aspettavo che fosse lì, ma l'ho riconosciuto dalla sua foto su Facebook,’ lei dice.

'Sono andato su e mi sono presentato. Sembrava davvero vago. Ho pensato che avrebbe potuto bere qualche drink. La musica era piuttosto alta . . . forse non poteva davvero sentirmi. Era strano.’

Ovviamente ora Kirat vorrebbe aver pressato la questione, ha chiesto di sapere perché Bobby si stesse comportando così bene, quando era stato cordiale e loquace durante le loro conversazioni online.

Tornarono a un'amicizia remota, lei ha pensato. Di tanto in tanto hanno continuato a scambiarsi messaggi, con (impostore) Bobby la aggiorna quando si è trasferito in Australia e si è risposato.

A novembre 2013, era al lavoro quando ha ricevuto un messaggio su Facebook che diceva che Bobby era stato colpito ed era in coma, soffrire di perdita di memoria. E poi a gennaio 2014, ha saputo che era morto.

"Sono stato invitato a unirmi a un gruppo Facebook di suoi amici". C'erano 39 persone in esso. Da allora ho appreso che nessuno di loro era reale.’

Diventa sempre più bizzarro. Da qui, gli eventi si svolgono nell'arco di quattro anni, attraversando i continenti, e sembra una trama di un film particolarmente inverosimile.

Il primo colpo di scena? Bobby (quello falso) tornato in vita. Kirat ha ricevuto un'e-mail di punto in bianco che la informava che non solo era vivo ma era in un programma di protezione dei testimoni.

'Ridicolo,’ lei riconosce. ‘Ma ad ogni passo, questi folli avvenimenti erano sostenuti da altre persone.’

Non avrebbe ancora detto di essere vicina a Bobby, ma le sono giunte notizie che stava bevendo molto, il suo secondo matrimonio era in difficoltà ed era suicida.

Nel 2015, apparentemente soffrirebbe di un tumore al cervello, seguito da un colpo.

In mezzo a tutto questo, un altro cugino (anche parte di questo calco fabbricato) ha chiesto a Kirat di parlare direttamente con Bobby al telefono.

È diventata - e di nuovo, dice che sembrava perfettamente sano di mente perché questa follia veniva corroborata - una confidente, musa, quasi un'infermiera a distanza. Piccolo sii piccolo, era sballottata.

"Bobby"’ declared his love for her some weeks before they actually ‘got together’. This happened on Valentine’s Day 2015.

‘I was not expecting him to live. His consultant [yes there were also constant messages from his fake medical team, which Kirat accepted at face value] did not expect him to live beyond July.

Her feelings about this ‘dying manwere confused. ‘I am not a mushy sort of person. When he said ‘I love you’, I didn’t know what to make of it, but I did love him . . . as a friend, poi.

‘I also thought ‘Where’s the harm?’ It’s not as if I was ever going to be in a physical relationship with this person. But he kept putting the idea in my head. And everyone else kept saying: 'Oh, he’s so in love with you’.

Flowers arrived at her house — from fake Bobby. ‘It was a case of ‘he may have had a stroke, but even so, he has been thinking of me’. He bought me a pendant and earrings. I’d never had that much attention shown to me.

Kirat feels like a fool now, but insists: ‘I am not a stupid person.

As she documents this insanity, you get sucked in. I start to forget myself that the Bobby we are discussing is not real. Because the emotional connection was real.

Their relationship turned sexual. She will not share the details, but points out that she never sent him pictures of herself naked.

It seems that the fake Bobby instigated the acts, and Kirat confesses she felt ‘intimidatedby his greater sexual experience. She finds this part repellent, adesso.

Much of their relationship in the early days was via online messaging forums, but they did also talk in person. Come? Certamente, if Bobby was actually her cousin Simran, she would have been able to tell she was talking to a woman?

'No, because he’d lost his voice after his stroke. He was having speech therapy. At one point someone else was with me and heard his voice and laughed at how squeaky it was. Then his consultant got in touch to say Bobby was hurt. I ended up apologising.

There are thousands of text messages, recorded calls and emails which document all these exchanges. It seems creepy now.

During 2014 e 2015, Kirat and (impostore) Bobby built a life together. "Bobby"’ said he did not know if he could have children, but he encouraged her to take folic acid, in preparation. Cruel.

‘Simran knew how much I wanted children. She took details she knew from my life and used them.

Fast forward to 2017, and there had been more soap opera-level lurches. "Bobby"’ was becoming controlling. He had forced Kirat to pay for a private mammogram at a London hospital, when she complained of chest pains, then flew into a rage when she told him the consultant had been male.

She was working in events management by now, but had been signed off her job sick, with stress. She eventually lost her job. ‘I tried to find another one, but Bobby did not want me to work.

Kirat was desperate to meet Bobby in person, but every time an arrangement was made, something would happen.

Once he said he’d had a heart attack while on the phone to her.

Things started derailing quickly, but when Kirat pressed him too hard on anything, he would threaten to commit suicide.

Those around him — including the (impostore) consultant who was treating him, who contacted Kirat, too — would tell her she was vital to his recovery.

Then she found a photo online of him (not looking remotely hospital-bound) with another woman. This was a picture of the real Bobby, who — all the while — had been living in blissful ignorance of the sinister exploitation of his identity.

Had the deception been blown open? No. Fake Bobby confessed to an affair (another ruse, but a successful diversion) and Kirat was left so devastated that she was in no state to question this. She even contemplated suicide.

‘I used to go for drives. Driving calms you down, takes your hands off the phone,’ lei dice.

‘I stopped on a bridge over a motorway and got out of the car just stood looking down, thinking: ‘What if I fell right now?’ ‘

Di 2018, Bobby was seemingly well enough to come to London from his home in New York.

They agreed to meet, but he kept stalling. Then he told her he was staying at a hotel in London and she turned up to find that he wasn’t there.

The final unravelling came because, in desperation, Kirat had consulted a private investigator.

She doesn’t seem to know what she was investigating (it certainly wasn’t ‘Does Bobby exist?'), but she acquired an address for him, in Brighton, e, one Saturday in June of that year, simply drove there.

‘It was the first thing that I hadn’t told Simran about,’ lei dice. Ovviamente, she was now back in the real world. The address she had was for the real Bobby. Showdown time.

When Bobby — the real one, completely clueless about the whole crazy thing — came out of the front door, looking at her as if she was a stranger, she was stunned.

‘I said ‘Hi, it’s meand he looked at me, confused. Egli ha detto: ‘I don’t know who you are.At one point I mentioned his brother, e lui ha detto: 'Oh, you must have me confused with my brother.I kept saying: 'No, no.’

‘I showed him pictures on my phone. The confusion continued, because of course the pictures Kirat had were of the real Bobby, appropriated by Simran to create his fake online profile.

Then a woman appeared. His supposedly ex-wife, with his son. ‘I was dumbstruck. Obviously this was evidence that he had been unfaithful again. I’d caught him red-handed.

By now things were getting hysterical. The real Bobby (who genuinely had no idea what Kirat was talking about) was threatening to call the police.

Her mind was a blur. Was Bobby under duress?

Was his former wife involved? Kirat called her trusted cousin and kept her on the line, so she could hear the entire conversation.

At one point she let Simran speak to the real Bobby, the man she had been impersonating for so long.

‘She told me to just go home, but I was reeling. I remember just dropping the phone and going and sitting on a nearby grass verge,’ Kirat dice.

Ad un tratto, she was aware that she had been the victim of a huge deception. But by whom? And for what reason?

Ritorno a casa, still her ever-faithful cousin Simran was there, holding her hand. ‘We went for a drive. I asked her to drive because I wasn’t in a fit state,’ Kirat dice.

‘I was concerned for her, saying that she had been duped as well — everyone had.

On the Monday after Kirat’s traumatic trip to Brighton, Simran said she would come and work at home with her.

Kirat saw her cousin sitting outside in the car, with her brother, ‘having an argument’.

Then they came in and Simran said she had something to tell her. 'Lei disse: ‘It was all me.Those haunting words.

Kirat can barely tell this story, so upset is she even now.

‘I’m having a meltdown just thinking about it. I didn’t know what she meant. Then I didn’t believe her. I fell back.

‘I remember knowing my friend [a real-life friend] was across the road and I was screaming for her: ‘Come now. I need you now!’ Then she was holding me, and I was sick.

‘Simran just shrugged. Lei disse: ‘I was in a dark place. I’ve ruined my life, pure.’ But she never said sorry. I remember telling her: ‘You could have stopped this at any time. Ten years! You could have stopped it — you sicko!’ Then I passed out.

It must have been a very distraught Kirat who went to the police in London, and she was devastated at what happened next.

‘The officer behind the desk took aside the relative who had gone with me and said: ‘Are you sure she’s OK in the head?’ I had a meltdown. They didn’t see me as the victim.

‘At first they said the victim was the person who had been impersonated. A lot of this has been about me going ‘Help me!’

Legalmente, this is tricky. Kirat was clearly a victim, but of what crime, se ce ne sono?

It does not seem to have been a ruse designed with the intention of extorting money (although Kirat claims to have lost ‘hundreds of thousands of pounds’, mostly from lost earnings).

Legal experts involved with the Tortoise investigation believe that existing laws covering ‘coercive and controllingrelationships should be adequate to bring a prosecution (even though the coercive control was being exerted by a person who wasn’t real).

But while Brighton police did investigate Kirat’s initial complaint, the case was later transferred to her home borough of Hounslow.

The authorities there decided to take no further action, and Simran has never been interviewed.

L'anno scorso, Kirat brought a civil action against Simran, who still lives with her parents and works in financial services.

It was settled out of court. Some of the details are not public, but we can report that the settlement included an ‘apology letter’ di Simran.

In a statement issued via her lawyers, lei disse: ‘This matter concerns a family dispute over events that began more than a decade ago, when I was a schoolgirl.

‘I no longer have any of the communications between myself and Ms Assi, and have not had any contact with her for a number of years.

Kirat has much to lose by speaking out. There are members of her wider family who think the matter should just be ‘swept under the carpet’, but she argues that the authorities need to take catfishing more seriously and hopes that by talking about her experience, she will raise awareness of the dangers.

One leading barrister, Dr Charlotte Proudman, cites Kirat’s story as evidence that catfishing should be a standalone crime.

As Kirat says: ‘If this has happened to me, on this scale, it can happen to anyone. No one is taking it seriously, which is wrong.

‘We live our lives online now — banking, shopping . . . everything — and we have to be safe. I was not safe. This is dangerous.

Tortoise Media’s six-part podcast, Sweet Bobby, is available on all major podcast platforms, including Apple and Spotify.

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